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Con el caso de la joven Najwa Malha, se ha vuelto a poner sobre la mesa el debate sobre el uso del velo islámico, prenda que cubre la cabeza pero deja bien visible el rostro. La menor quería seguir llevando el velo en el aula, a pesar de que su centro, el instituto público Camilo José Cela, en Pozuelo de Alarcón (Madrid), prohíbe su uso, una norma refrendada por el consejo escolar. Finalmente, Najwa proseguirá sus estudios en el instituto Gerardo Diego, de la misma localidad, donde ya hay otras alumnas que asisten a clase con hiyab. En medio, otro instituto de la misma población cambió su reglamento para evitar tener que acoger a la protagonista de este rocambolesco episodio. Mientras, la Comunidad de Madrid, responsable de las competencias en Educación, ha rechazado regular este asunto y ha defendido la autonomía de cada centro a la hora de fijar criterios.

El derecho a la educación y el pluralismo religioso son principios constitucionales que deben armonizarse con sentido común y sin crear conflictos innecesarios. La convivencia de personas de orígenes, credos y costumbres diferentes es el mayor reto de las democracias avanzadas y ello exige diferenciar lo sustancial de lo accesorio. Saber colocar las líneas rojas en su lugar es lo que da fortaleza y legitimidad al Estado de derecho. En este sentido no debe confundirse el uso del velo con el de otras prendas que, como el burka y el niqab, son verdaderas cárceles que impiden la presencia normal de la mujer en la sociedad. Por otro lado, la deseable autonomía escolar no debería implicar que los consejos tomen decisiones que pueden rebasar sus atribuciones.

Sin caer en un exceso normativo, los poderes públicos deben señalar criterios generales para evitar el desconcierto de familias y docentes, así como la manipulación de estos casos en manos de sectores extremistas de signo diverso. Una cosa es la neutralidad religiosa en los colegios e institutos de titularidad pública y otra, muy distinta, la exhibición de símbolos religiosos por parte de los alumnos, en virtud del derecho que tiene cada ciudadano a expresar sus creencias o la ausencia de las mismas. El velo no es equivalente a una gorra deportiva, sino a la cruz que se luce como un colgante.

La comunidad musulmana debe reflexionar también sobre la necesidad de modular y adaptar sus costumbres a cada situación. No siempre el uso del velo puede tener preeminencia, pensemos por ejemplo en las clases de gimnasia. Es labor de los líderes religiosos ayudar a esta labor imprescindible de integración.

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